*

הַגָּמָל הֵחֵל נֹשֵׁך וּמְלָעֵס אֶת חוּט הַפְּלַסְטִיק הַשָּׁחֹר וְהַשָּׁחוּק, שְׁאֵרִית סוֹפוֹ שֶׁל קֶשֶר רַב לְפִיפוֹת שֶׁהדֵּק אֶת הַיְּרִיעָה לַקּוֹרָה הַמִּזְרָחִית שְׁלָאֹהֶל, וְהֵמִיר אַט אַט אֶת אֲבַק הַמִּדְבָּר שֶׁבֵּין סִיבָיו בְּרֻקוֹ וְהִמְשִׁיךְ נֹשֵׁךְ וּמְלָעֵס בְּתַאֲוַת אֲגָב וְהוּא מוֹשֵׁךְ וְלוֹעֵס אַךְ עַבְּדְאַללָה לֹא רָאָה זֹאת, עַבְּדְאַללָה לֹא יָדַע כְּלָל שֶׁהַגָּמָל יָצָא מֵהַמִּכְלָאָה כִּי לְעַבְּדְאַללָה יֵשׁ חוּשׁ רֵיחַ טוֹב, וְהוּא מַכִּיר וְיוֹדֵעַ מָה אוֹמְרִים מַבָּטָיו שֶׁל חוּסֵין, אֲפִלּוּ תְּנוּעוֹת קְטַנּוֹת בְּגַלְגַּלֵּי הַמְּכוֹנִית בְּשָׁעָה שֶׁהוּא עוֹבֵר לְיַד הָאֹהֶל שֶׁל מַנְצוּר. וּכְשֶׁמַּנְצוּר נִמְנָע מִלְּדַבֵּר – זֶה קַל לִרְאוֹת! אָז הוּא הֻזְמַן, מַנְצוּר אַל עַבְּדְאַללָה, לְרַכֵּך וּלְגַשֵּׁר, לִמְנֹעַ אִי נְעִימֻיּוֹת אָז הוּא חִכָּה בְּקַדְמַת הַחֶלְקָה (וְאֲפִלּוּ אַבָּא הֵכִין תֵּה) וְאִשְׁתוֹ תּוֹלָה כְבָסִים מְאַחֲרֵי הָאֹהֶל וְהַחֲמוֹר שֶׁל הַיְּלָדִים נִצָּב מְעַל שָׁקְתּוֹ שֶׁמִּשְׁתַּקְּפִים בָּהּ הַשָּׁמַיִם וְרֹאשׁוֹ וְהַבַּת הַיָּפָה מִכְּדֵי לֹא לְהֵחָבֵא יוֹשֶׁבֶת בְּמֶרְכַּז הַאֹהֶל, עַל הָאֲרִיגִים, וּמְחַיֶּכֶת חִיּוּךְ שְׁמְחַפֶּה עַל כָּל הַיֹּפִי שֶׁמַּסְתִּירִים בְּגָדֶיהָ הַמָּסָרְתִּיִּם וְהֶעָבִים וּכְמוֹ מֵכִיל הוּא אֶת כָּל יָפְיָּהּ מִכֹּל שְׁנוֹתֶיהָ בְרֶגַע אֶחָד וְהַגָּמָל לֹעֵס לֹעֵס מֹשֵׁךְ מֹשֵׁךְ וְהַקּוֹרָה חוֹרֶקֶת וּמוֹשֶׁכֶת רְעוֹתֶיהָ וְהַאֹהֶל נוֹפֵל וְהַיְּרִיעָה הֶעָבָה מְכַסָּה אֹתָהּ בְּחֹם הַשֶּׁמֶשׁ שֶׁנִצְבַּר וְהִיא נֶעֱלֶמֶת בֵּין כְּפָלֶיהָ. שָׁם, לְמַטָּה, מְחַיֶּכֶת וּשְׂמֵחָה שֶׁכֵּן בְּמֶרְחָבִים כָּאֵלֶּה אֵין יָקָר מִן הַמַּחֲבוֹא. הַגָּמָל גָּמַר וְהָלַך לוֹ. הַאֵם סִיְּמָה לִתְלוֹת אֶת הַכְּבִיסָה נִדְהֶמֶת מִגֹּדֶל הַנֶּזֶק וּמִיָּד מוֹנָה: חָמִיד (הַקָּטָן) וְעָלִי.. מִשֶּׁלֹּא סָפְרָה עַד שָׁלֹשׁ צְרִיחוֹתֶיהָ הֵרִיצוּ אֶת עַבְּדְאָללָה, וַאֲפִלּוּ אֶת אָבִיו (שֶׁהֵכִין תֵּה), שֶׁכֵּן הָיְתָה בְטוּחָה כִּי נִקְבְּרָה לַמָּוֶת מִמַכַּת קוֹרָה, אָז הַטֶּנְדֶר הִתְנָעֵר מִשְּׁעִינָתוֹ שֶׁל עָבְּדְאָללָה שֶׁנֶּעֶלְמָה, הַנַּעֲרָה שָׂמְחָה בַּחֹשֶׁךְ וְהֵרִיחָה אָבָק אָהוּב וְרֵיחוֹת עָשָׁן טוֹבִים שֶׁדָּבְקוּ בַּיְּרִיעָה, וּמַנְצוּר נִצֵּל אֶת הַשְּׁתִיקָה לִמְצִיצַת סִיגָרִיָּה.